Lion’s tooth salad with lardons & poached egg

Salade de pissenlit by the james kitchen
Salade de pissenlit, a photo by the james kitchen on Flickr.

Dandelion salad with lardons & poached egg (Löwenzahnsalat mit Speck und pochiertem Ei, deutsches Rezept s.u.)

Two weekends ago we had a wonderful spring salad while wine touring Alsace and were blown away. Dent de lion, lion’s tooth, Löwenzahn or pissenlit, there are many – some quite telling – folklore names for Taraxacum. Not exactly a new arrival on the menu, as I understand the plant was gathered / foraged for food since prehistoric times and a great hit with the Victorian gentry. It grows virtually everywhere (on every continent) and all of its parts can be used for food production: coffee (the roasted roots), the traditional English Dandelion & Burdock drink (make it yourself, recipe here), Dandelion wine (made from the yellow flowers), salad topped with dandelion buds or from the tender leaves & stems and the plant is a traditional ingredient in American root beer.

The bitter leaves are similar in taste to chicory, an excellent cut-and-come-again salad and, of course, a treasure trove of vitamins (A, C, K) and minerals (calcium, potassium, iron, manganese).

Toss tender stems in a relatively vinegary vinaigrette, lightly sprinkle or carpet bomb with lardons (depending of how intense you consider your relationship with bacon), add a few croutons or dainty melba toasts and crown with a perfect poached egg (mine got a bit scraggy but still had a wonderful oozing yolk…).

Dandelion salad with lardons & poached egg

3 heads or bunches of dandelion (either the smaller French variety or this giant speared one I got here, judge for yourself)
40g lardons per person (be prepared: bacon aficionados will demand at least double)
1 egg per person, poached
croutons
vinaigrette (see below)

Wash & separate the dandelion spears by cutting of the root end, keeping the stems and the leaves intact. Split large flat stalks into two or three thinner strands, halve them or cut into manageable lengths of about 15cm. The smaller stalks should be left whole (so one could see what it is you are eating).

Croutons can either be made ahead of time and stored: cut stale bread into cubes and bake until crisp and dry when you are using your oven for something else. Cool and store in a jar. Or, when in a hurry, toast some bread cubes in a dry pan or fry in a little oil.

Fry the lardons in a pan with a little oil if needed until browned and crisp.

Poach the eggs for about 3 minutes in simmering water with a splash of vinegar added. If you are making more, cool in ice water, dry and reheat in the warm water once the last egg is poached.

Assembly: toss the leaves with the vinaigrette, divide onto plates, add lardoons, croutons according to requirements and top the salad mount with a poached egg. Tuck in.

Vinaigrette:
1 teaspoon fine Dijon mustard
salt & pepper
1 small garlic clove, finely minced or crushed
1 ½ tablespoons mellow white vinegar (update: cider vinegar is a real treat, too or use a herb vinegar or the Alsatian Melfor)
2 ½ – 3 tablespoons nut oil
a dash of vegetable or chicken stock (or water & some extra seasoning)
1 shallot

Whisk mustard together with salt & pepper, garlic and vinegar, add the oil and thin the vinaigrette with a little stock. Finally add the minced shallot.

Löwenzahnsalat mit Speck und pochiertem Ei

3 Köpfe oder Bund Löwenzahn (französischer Löwenzahn ist dünner und kleiner, an türkischen Gemüseständen gibt es eine große und langstielige Sorte, die man klein schneiden sollte)
40g Speckwürfel oder –streifen = Lardons (einige Speckliebhaber könnten auch das Doppelte verlangen)
Croutons
1 pochiertes Ei pro Person
Vinaigrette (siehe unten)

Löwenzahn am Wurzelansatz abschneiden, die einzelnen Stengel waschen und dickere Stile in zwei bis drei Streifen teilen und eventuell auf eine Länge von 15cm kürzen (man sollte aber die Pflanze noch erkennen können).

Die Croutons kann man schon lange im Voraus zubereiten und aufbewahren: trocken gewordenes Weiß- oder italienisches Bauernbrot in größere Würfel schneiden und im Backofen trocknen (am besten zwischendurch, wenn er gerade für ein anderes Gericht beheizt wird). Dann abkühlen lassen und in einem Glas oder verschließbaren Keramiktopf zum späteren Gebrauch aufbewahren. Wenn es mal eilig sein soll, dann Brotwürfel in trockener Pfanne toasten oder in ein wenig Olivenöl braten.

Die Speckwürfel in ein klein wenig Öl braun und kross braten.

Die Eier in leise köchelndem Wasser mit einem Schuß Essig für 3 Minuten pochieren. Braucht man mehrere Eier, kann man alle nacheinander pochieren und in Eiswasser abschrecken, abtupfen und anschließend wieder in warmem Wasser kürz erwärmen.

Vor dem Servieren: die Löwenzahnstiele mit der Vinaigrette mischen, große Portionen auf einzelne Teller verteilen, Speck und Croutons nach Geschmack hinzugeben und den Salat mit einem pochierten Ei bekrönen: einmal angeschnitten ergießt sich dann das weiche Eigelb über den Salat und vermischt sich mit der Sauce.

Vinaigrette:
1 TL feiner Dijonsenf
Salz & Pfeffer
1 kleine Knoblauchzehe, sehr fein gehackt oder zerdrückt
1 ½ EL weißer milder Essig (oder auch Kräuteressig oder der elsässische Melfor)
2 ½ -3 EL Nussöl
1 Schuß Gemüse- oder Hühnerbrühe
1 Schalotte

Senf, Salz, Pfeffer, Knoblauchzehe und Essig verrühren, das Öl hinzugeben und die Vinaigrette mit ein wenig Brühe verdünnen. Anschließend die gehackte Schalotte hinzugeben.

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4 thoughts on “Lion’s tooth salad with lardons & poached egg

    • Hi back. Yes, you can totally eat the stalks, just slice them into thinner strands and cut into manageable pieces. I know, the variety here at my trusted Turkish grocer is gigantic (almost a little palm tree) in comparison to the small & dainty French ones. Thanks, the salad was such a revelation & I am updating the post now, cider vinegar works quite well in the vinaigrette, too. Loving your watercress. N.

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