white bean gratin ( + grilled lamb chops & salsa)

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If the notion of a bean gratin evokes images of heavy & greige institution food, think again. This fine gratin is a layered flavour affair: tiny white creamy beans, a savoury, herb infused broth, a bed of sweet caramelized onions and all is covered by crispy thyme scented breadcrumbs. It can’t get any better and we found it a perfect partner to lamb chops with a slightly acidic tomato, feta & parsley salsa.

And if you are looking for a photo of said juicy grilled lamb chops (quickly marinade in olive oil, garlic slices, rosemary & thyme) complete with grill marks, a pretty rosemary twig perched on top and that great tomato salsa on the side (mix red tomato dice, chalky white feta crumbs, flecks of green parsley, finely chopped shallot, white vinegar or lemon juice & olive oil make the salsa) – we enjoyed dinner so much that I totally forgot to take a picture and had to rig one up of the solo bean gratin the next day.

Tuscans are famously called mangia fagioli (bean-eaters) by other Italians for their love of beans and cornucopia of fabulous bean dishes. Although this is not an authentic Tuscan bean preparation that I came across when living in Florence eons ago but I am sure it would earn the experts approval.

Comfort food but comfortably a few steps above baked beans on toast (not that that is such a terribly bad thing), it is a superb ring-the-changes vegetable (side) dish that is fabulous on its own (I’d have a crisp green salad on the side for contrast) and not just a mere bystander. Makes me a bean-eater (as in the gorgeous painting by Annibale Caracci) anytime.

 

 

 

white bean gratin


White bean gratin

This serves 4-6: I have made the gratin for 4 and used the surplus beans for a salad or in a soup (always planning for lunch). For a larger gratin, increase onions (for caramelizing) to 4 and I would use another ½ cup breadcrumbs & another 1-2 tblsp. butter to make up the numbers. Inspired by Suzanne Goin’s Sunday Suppers at Lucques.

 

 

1 cup dried small white beans
olive oil
1 onion, diced + 3 onions, sliced in half moons
1-2 carrots, diced
1-2 celery sticks, diced
1 garlic clove, chopped
5 or more sprigs thyme
1 bay leaf
vegetable or chicken stock
salt, pepper
1 + 3 tbsp. butter
1-1½ cups bread crumbs (mine are homemade from good stale bread)

 

Soak beans overnight, wash and drain.

Heat olive oil in a larger saucepan over medium heat and sauté the onion until translucent. Add carrots, celery and garlic, stir & cook for another minute or two, then follow with drained beans, 2 sprigs thyme, bay leaf and stock to generously (but not excessively) cover the beans. Bring to a near boil, reduce the heat, cover with a lid and simmer for about 1 hour. Stir once or twice and season with salt & pepper (depending on how salty your stock is). Test if they are done but not mushy. Leave to cool in their cooking liquor. Alternatively, skip the soaking and cook the beans for 1½ hours.

Caramelize the onion half moons in roughly 1 tbsp. butter and a little olive oil, season with salt & pepper, ½ teaspoon of thyme leaves (to taste). Cook for about 15-20 minutes until they are soft, sweet & browned nicely. Lightly brown 3 tbsp. butter, stir in breadcrumbs and more thyme to taste.

Preheat the oven to 200°C/400° F. Spread onions on the bottom of a gratin or ovenproof dish, cover with a layer of cooked white beans and a few ladles of their cooking liquid. Finish with a layer of thyme breadcrumbs and bake for about 20-30 minutes until the gratin is piping hot, the crumb layer crisp and browned, cover with a piece of tin foil if the breadcrumbs are getting too dark for your liking.

 

 

+ grilled lamb chops + tomato, feta & parsley salsa
juicy grilled lamb chops: quickly season with garlic slices, rosemary & thyme, salt & pepper and a little olive oil, grill on griddle pan or bbq
tomato salsa: mix finely diced 1-2 red tomatoes with some chalky white feta crumbs, flecks of chopped flat-leaf parsley, finely chopped shallot, white vinegar or lemon juice & olive oil and season with salt & pepper. It should be a fresh, slightly acidic salsa consisting mainly of tomatoes and only a little cheese, roughly 3:1.

 

 

 

Auf Deutsch:

white bean gratin


Bohnengratin

Ergibt 4-6 Portionen: ich habe das Gratin für 4 Personen gemacht und die restlichen Bohnen für Salat oder Suppe verwendet (ich versuche immer etwas für ein interessantes Mittagessen abzuzweigen). Für ein größeres Gratin, einfach 4 Zwiebeln bräunen und 165 g Semmelbrösel mit einem bis zwei EL Butter mehr vermischen.
Inspiriert von Suzanne Goins Sunday Suppers at Lucques.

 

 

200g getrocknete kleine weiße Bohnen
Olivenöl
1 Zwiebel, gewürfelt + 3 Zwiebeln, in Halbmonde geschnitten
1-2 Karotten, gewürfelt
1-2 Bleichselleriestangen, gewürfelt
1 Knoblauchzehe, gehackt
5 oder mehr Thymianzweige
1 Lorbeerblatt
Gemüse- oder Hühnerbrühe
Salz & Pfeffer
1 + 3 EL Butter
110g Semmelbrösel (selbst gemacht oder gute gekaufte)

 

Die Bohnen über Nacht einweichen, dann abspülen und abtropfen lassen.

Olivenöl in einem größeren Topf bei mittlerer Hitze erhitzen, Zwiebeln glasig werden lassen. Karotten, Sellerie und Knoblauch hinzugeben, umrühren und für 1-2 Minuten sautieren. Bohnen, 2 Zweige Thymian, Lorbeerblatt zufügen und mit Brühe bedecken. Kurz zum Kochen bringen, dann Flamme reduzieren, Deckel schließen und 1 Stunde köcheln lassen. Ein- bis zweimal umrühren, salzen & pfeffern (abhängig vom Salzgehalt der verwendeten Brühe natürlich). Anschließend in der verbleibenden Kochflüssigkeit abkühlen lassen (Brühe aufbewahren); die Bohnen sollten gekocht sein, aber nicht zerfallen. Alternativ kann man die Bohnen auch uneingeweicht 1½ Stunden kochen.

Zwischenzeitlich die Zwiebelhalbmonde in 1 EL Butter und etwas Olivenöl anbraten, mit Salz & Pfeffer, ½ TL Thymianblättchen würzen und ca. 15-20 Minuten sautieren bis die Zwiebeln süß, weich und braun sind.
3 EL Butter zerlassen, köcheln bis sie bräunlich wird und mit den Semmelbröseln, weiteren Thymianblättchen (nach Geschmack, ca. ½ TL) vermischen.

Ofen auf 200°C vorheizen. Zuunterst die Zwiebeln in eine Gratinform / ofenfeste Form geben, dann die weißen Bohnen und ein paar Kellen der Brühe darauf verteilen und anschließend mit einer Schicht Thymian-Semmelbrösel bedecken. Für ca. 20-30 Minuten backen bis das Gratin heiß ist und die Kruste knusprig und gebräunt ist. Sollte die Kruste zu braun werden, was bei selbstgemachten Bröseln leicht passieren kann, dann besser mit Alufolie abdecken und etwas weniger crunch in Kauf nehmen.

 

 

+ gegrillte Lammkoteletts + Tomaten, Feta & Petersilien Salsa
saftige Lammkoteletts: mit Knoblauchscheiben, Rosmarin & Thymian, Salz & Pfeffer und (wenig) Olivenöl marinieren, dann auf dem Grill oder in einer Grillpfanne kurz grillen
Tomatensalsa: 1-2 Tomaten in kleine Würfel schneiden und mit etwas Feta, großblätterige Petersilie, fein gehackter Schalotte, weißem Essig oder Zitronensaft & Olivenöl mischen, mit Salz & Pfeffer abschmecken. Es sollte eine frische, leicht säuerliche Salsa sein, die hauptsächlich aus Tomaten und weniger Feta besteht, so etwa im Verhältnis 3:1.

 

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9 thoughts on “white bean gratin ( + grilled lamb chops & salsa)

  1. Never had this take on beans before, so thank you for the recipe.Looks delish and is good for the wallet. What’s not to like?

    No photo of said meat needed…you described it too well. I now WANT to eat the chops then bake the beans. Maybe have both as leftovers in the night, when all is quiet and stomachs are ravenous…

    A Caracci sends his love, by the way…

    • Jeanette, I knew you’d like it – beans and a Caracci (love the pun)! We were so in awe of the beans: after initial skeptic looks at the beige colour palette, the onion-bean-breadcrumb-thyme combo got raving reviews and I tested its excellent leftover munch qualities myself – all in the name of scientific research of course.
      Good that you mentioned all the money saved, your going to spend it again very soon on …. l-o-b-s-t-e-r. N xo

    • You are totally right, Michelle – basically a less stewy Cassoulet minus the meat! Totally slipped my mind. White beans tend to get forgotten when cannellini, gigantes & flageolets are around but I think these small pearly whites deserve equal appreciation. Have a great weekend, N.

  2. Das sieht super aus! Weiße Bohnen erinnern mich immer ein bißchen an Cassoulet, aber Deine Version mit knusprigen Lammkoteletts wäre definitiv viel mehr meine Wellenlänge. Werde ich ebenfalls bald mal testen, dieses lecker sich anhörende und ausschauende Gratin!

    • Vielen lieben Dank, Sabine. Ja, an das Cassoulet habe ich erst gar nicht gedacht, also wirklich und dabei hatte ich sogar noch Entenconfit im Kühlschrank! Aber das Wetter war gar nicht ganz so garstig & wir nicht sooo ausgehungert, daß wir ein Cassoulet vertragen hätten. Berichte doch mal, wie deines geworden ist, wenn Du es machst. Blogs und Rezepte lesen am Sonntag morgen – hoffentlich nach einem ausgiebigen Frühstück…
      Liebe Grüße, Nicole.

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