Mimi’s potato pie

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It is hard not to rave about the current weather: I am in love with this autumn, its colourful leaves sailing slowly to the ground (you might have noticed) and the rising fog which makes staying in or returning home after a bracing walk through fresh air filled with the scent of burning wood fires (or even better the local butcher smoking his sausages) and a certain mossy dampness promising the appearance of mushrooms everywhere. Well, finally weather to indulge without a smidgen of guilt in rib-sticking, rich dishes with lots of molten cheese, bacon, potatoes, polenta, pastry, dishes I always associate with Alpine cuisine. You know, stuff you’ll eat after a long day skiing. Or after spending considerable time somewhere in the cold, foggy exterior… like standing around a fire watching effigies of Guy Fawkes being burned on Bonfire Night for example. ‘Remember, remember, the fifth of November / gunpowder treason and plot…’

If the idea of stuffing pastry with potatoes seems slightly weird to you, somehow unheard of or strictly forbidden in the carb-avoiding world, then you should rid yourself of such crazy thoughts immediately and try this delicious pie ASAP. Think about all of the benefits that potatoes bring to your body (vitamins B1, B2 & B6, minerals, fibre, proteins), the large side salad you’ll have with it to freshen the palate and assuage any lingering remnant of guilt and the tiny amount of meat that is only a fraction of our new weekly allowance. But above all it is quite an elegant pie despite its humble ingredients, decorated with a few pastry leaves it is even a beautiful and a really tasty one on top, French comfort food par excellence.

 

 

Mimi's potato pie


Mimi’s potato pie

Adapted barely from Mimi Thorisson’s A Kitchen in France.

 

Tart dough (recipe below)

2 teaspoons olive oil (or more)
120g / 4 oz lardons (bacon cut into thin strips)
2 onions, cut into thin halfmoons
3 garlic cloves, thinly sliced
900g floury / mealy potatoes, peeled and cut into thin slices
salt & pepper
200g / 2 cups Comté (or Gruyère), diced
freshly grated nutmeg (about ¼ – ½ teaspoon)
2-3 sprigs thyme
30g / 2 tablespoons butter
1 egg yolk
1 tablespoon cream (or water)

 

 

Make the dough in advance so that it has time to rest in the fridge for 1 hour.

Preheat the oven to 200°C / 400° F.

Heat 1 tsp. olive oil in a frying pan and fry the lardons until crisp. Remove the bacon from the pan, add the remaining oil and soften the onion over medium low heat, about 3-5 minutes. Add garlic and cook for another 2 minutes until the onions are slightly coloured but not browned. Season and set aside to cool. Return the lardons to the pan.

Divide the dough into a slightly larger half and a smaller half. Roll out the dough on a floured surface ½ cm / ¼ inch thick, where the larger piece should be about 30cm / 12 inches in size and the smaller one 23cm / 9 inches. Place the larger dough circle into a 24cm / 9½ inch Springform pan (or pie dish) with enough dough overhang to form the sides and stick to the top layer. Fill with half of the potatoes, seasoning them with salt & pepper, add a layer of onions, lardons and cheese cubes. Season with grated nutmeg and fresh thyme leaves stripped from the sprigs. Place a few butter pieces on top, then finish with the remaining potatoes. Season again and trim excess dough to make leaves and other decorations (cut oblong shapes and gently draw a leaf venation pattern with a knife or cut out shapes with tiny cutters).

Fold over the edges of the dough and brush the rim with a tiny bit of egg wash (whisk egg yolk and cream), then cover the pie with the remaining dough. Seal the edges by pressing them together and brush the top with egg wash. With a knife or chopstick make a whole in the centre to release steam and decorate the pie with leaves etc. cut out of the excess dough. Give them a quick egg wash too. Bake for about 40-45 minutes, cover the top of the pie if it gets too dark. Serve warm or at room temperature with a nice salad of bitter leaves like endives, frisée, chicory, kale.

 

 

Tart dough

480g / 4 cups flour
1 teaspoon salt
250g / 2 sticks + 1½ tablespoon cold butter, in cubes
2 eggs
6 tablespoons cold water

 

Place flour, salt and butter into a food processor and blitz to a crumbly mixture. Add eggs and water and briefly blitz until just combined. Push the dough together with your hands, form a disk and wrap in cling film. Keep in the fridge for at least 1 hour.

To make the dough with your hands: rub butter into flour and salt, then incorporate eggs and water. Form dough into a disk and refridgerate for at least 1 hour.

 

 

 

Deutsches Rezept:

 

French potato pie


Mimi’s Kartoffelpastete

Nach Mimi Thorissons A Kitchen in France.

 

Teig für die Pastete (Rezept unten)

2 TL Olivenöl
120g Lardons (durchwachsener Speck in dünne Streifen geschnitten)
2 Zwiebeln, in dünne Halbmonde geschnitten
3 Knoblauch, in dünne Scheiben geschnitten
900g mehlige Kartoffeln, geschält und in dünne Scheiben geschnitten
Salz & Pfeffer
200g Comté (oder Gruyère), gewürfelt
¼ – ½ TL Muskatnuss
2-3 Zweiglein Thymian
30g / 2 EL Butter
1 Eigelb
1 EL Sahne (oder Wasser)

 

 

Zuerst den Teig für die Pastete herstellen, da dieser mindestens eine Stunde im Kühlschrank ruhen soll.

Backofen auf 200°C vorheizen.

Die Hälfte des Olivenöls in einer Pfanne erhitzen und die Speckstreifen knusprig braten, dann aus der Pfanne heben und zur Seite stellen. Das restliche Öl in die Pfanne geben und die Zwiebelhalbmonde bei mittlerer Hitze glasig werden lassen (ca. 3-5 Minuten). Knoblauch hinzugeben und für weitere 2 Minuten kochen bis die Zwiebeln leicht golden sind aber nicht braun. Zum Abkühlen zur Seite stellen und die Lardons wieder hinzugeben.

Den Teig in eine größere und eine kleiner Hälfte teilen und beide auf einer bemehlten Oberfläche ½ cm dick zu einem größeren Kreis von 30cm und einem kleineren, 23cm großen, ausrollen. Mit dem größeren Teigstück eine Springform, Pieform oder runde Auflaufform (24cm) auskleiden, den Rand überhängen lassen. Jetzt die Hälfte der Kartoffeln einfüllen und diese mit Salz und Pfeffer würzen, gefolgt von einer Schicht Zwiebeln & Speck sowie dem gewürfelten Comté. Diese mit frisch geriebener Muskatnuss sowie den abgestreiften Thymianblättchen würzen und Butterstückchen belegen. Dann die restlichen Kartoffeln darauf platzieren und den überschüssigen Teig abtrennen, ein kleiner Rand sollte bestehen bleiben um diesen mit dem Teigdeckel zu verbinden. Aus dem restlichen Teig können Blätter oder andere Dekorationen für die Pastete geschnitten werden (ovale Formen mit dünnen Messerstrichen als Blattmuster verzieren) Rand auf die Kartoffeln umklappen, Eigelb und Sahne verquirlen und den Teigsaum dünn damit bestreichen, den Deckel auflegen und beide Teigsäume mit den Fingern zusammendrücken. Den Deckel ebenfalls mit der Eiglasur überziehen, dekorative Blätter auflegen und diese gleichfalls mit Ei für eine schöne Farbe überziehen. Mit einem kleinen Messer oder einem Esstäbchen in die Mitte der Pastete ein Loch stechen um Dampf entweichen zu lassen, dann für 40-45 Minuten backen. Sollte die Pastete zu dunkel werden, kann sie mit Alufolie abgedeckt werden. Warm oder lauwarm mit einem frischen Salat von leicht bitteren Blättern wie Grünkohl, Endivien, Frisée oder Chicorée servieren.

 

 

Teig für die Pastete

480g Mehl
1 TL Salz
250g kalte Butter, in Würfel geschnitten
2 Eier
6 EL kaltes Wasser

 

Mehl, Salz und Butter in eine Küchenmaschine (mit Schneidmesser) geben und in kurzen Impulsen zu einer krümeligen Masse verarbeiten. Eier und Wasser hinzugeben, kurz zu einem Teig vermischen und anschließend mit den Händen zu einer Scheibe zusammenschieben. Diese in Frischhaltefolie gewickelt für mindestens eine Stunde im Kühlschrank aufbewahren.

Ohne Küchenmaschine reibt man mit den Händen die Butter in das Mehl und Salz, Eier und Wasser hinzugeben und alles schnell zu einem Teig verarbeiten. Eine flache Scheibe formen, in Frischhaltefolie einschlagen und für mindestens 1 Stunde im Kühlschrank aufbewahren.

 

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13 thoughts on “Mimi’s potato pie

  1. I love the idea of potatoes in pie! I really like they way you described autumn. I feel the same love for it. Just yesterday I was walking along the sidewalk and admiring the gorgeous vibrant colors of the fallen leaves. It’s lovely when you happen along several different species of trees, the collage of fallen leaves is quite remarkable. I love French comfort food and your pie is a must make. 🙂 Seana

  2. This is beautiful! What a great recipe. I love Mimi’s book and this doesn’t disappoint. I agree with you about the perfect weather. A French savory pie is perfect to punctuate it and yours is absolutely gorgeous. I’m so impressed.

  3. “Rid yourself of such crazy thoughts immediately.” Indeed. That looks wonderful! And I love potatoes on pizza, which is something we (obviously not carb-averse!) do all the time.

    • Haha Michelle, that’s great advice for the carb-hysterics. I personally have zero problems with the odd carb-rich supper or normal potato & bread & pasta consumption – welcome fuel indeed. Have not tried potato pizza yet, but surely it’s a must I agree.

  4. As the days are getting colder, this will be the perfect remedy for when our carpenter leaves all doors open and the hose freezes down. Thank you Nicole, an unusual and intriguing recipe I must try.

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