Grilled corn Cafè Habana style

 

 

 

 

 

 

 

 

Hello, we know this! you might say and of course you do. Everyone remotely familiar with Mexican, Cuban cuisine has had a combination of corn, crema, cheese, chile and lime. Blogs have waxed lyrically for years about classic Mexican street food staples like Elote en vaso (corn in a cup) is classic Mexican street food and the famous grilled corn of Café Habana in New York or it’s West Coast outlets. Understandably people don’t mind queueing for this delicious comfort food and tuck into these with abandon although there is no elegant way of eating the creamy-spicy-limey-salty-cheesy charred corn ears.

This heavenly combination is the reason for my constant return to these and since NY and the nearest Café Habana is not exactly round the corner one has to come up with an approximation of the original. Continue reading

Lamb tagine with black garlic

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Black garlic is a real discovery for me. The cloves are slowly cooked or baked for ages until they have transformed into fudge-like black (garlic) truffels with just a faint hint of garlic (and no smell afterwards for those how might wonder). These mellow nuggets add an incredible depth of flavour to any dish and I am quite prepared to say that they are quintessential umami – albeit inflationary overuse of the term. If the gorgeous organic Spanish black garlic cloves (I am getting them at the Frankfurt Kleinmarkthalle) weren’t on the dear side, I’d eat them like bonbons. But, you’d better get some soon: the run might have already started since they feature as well in a few recipes in Ottolenghi’s new cookbook. Continue reading

Still here: NYC

NYC by the james kitchen
NYC, a photo by the james kitchen on Flickr.
Enjoying the views, eating this (Thank God, I’ve got the recipe at home, traveled down to Brooklyn to get that super-duper dark gold dust = cocoa powder! & what a relief that the warehouse was right around the corner from this watering hole for the brownie addicts & cake afficionados – Baked) and this and this…. Doing a Lobster roll tour, yeah, all in the name of science… & Museum endurance test. Back soon.

Grünkohlsalat & Co.

Sunday supper: Za’atar roast chicken with sweet potato wedges, Piri Piri sauce & garlicky kale ‘Caesar’ salad – recipes in German / Rezepte in deutscher Sprache:

Za’atar Brathähnchen:
1 Huhn oder Hähnchen (ca. 1,5kg, Freilandhaltung oder Bio)
Olivenöl
2-3 TL Za’atar
Salz & Pfeffer

Das Hähnchen ungefähr eine Stunde oder 30 Minuten vor dem Braten aus dem Kühlschrank nehmen damit es nicht eiskalt in den Ofen kommt. Den Backofen auf 200°C vorheizen, das Hähnchen mit Olivenöl einreiben, mit Salz & Pfeffer würzen und mit der Za’atar Gewürzmischung bestreuen. In einen Bräter geben und ca. 1 Stunde backen: das Hähnchen ist durchgebraten wenn auf einen Schnitt zwischen Schenkel und Körper klarer Saft austritt. Entweder im Ganzen servieren und am Tisch tranchieren oder zuvor in Portionsstücke teilen.

Schnelle Piri Pirisauce:
1 EL Olivenöl
1 rote Paprikaschote, gewürfelt (wenn es noch schneller gehen soll geröstet Paparika in Öl aus dem Glas nehmen)
1 Zwiebel, fein gehackt
3 Knoblauchzehen, gehackt
1 EL süßer geräucherter Paprika
2 EL Rotweinessig
1 EL Zitronensaft
¼ Tasse (60ml) Wasser
2 EL Harissa (nach Geschmack)
Salz & Pfeffer

Olivenöl in eine Pfanne geben und die Paprikawürfel, Zwiebel und Knoblauch darin bei schwacher bis mittlerer Hitze dünsten bis alles weich ist (ca. 12 Minuten). Zusammen mit den anderen Zutaten in einen Mixer oder die Küchenmaschine geben und pürieren. Mit Salz und Pfeffer würzen und in eine Schüssel oder Glas füllen und mindestens eine Stunde ruhen lassen damit sich die Zutaten vermischen und der Geschmack entwickeln kann.

Gebackene Süßkartoffelspalten:
1 Süßkartoffel pro Person
Olivenöl
Salz

Ein Backblech im Ofen vorheizen. Die Süßkartoffeln waschen, trocknen und (mit Schale) in Spalten schneiden, eventuell zuerst halbieren. Dann in einer Schüssel in Olivenöl schwenken (so benutzt man etwas weniger), mit Meersalz würzen und auf das Backblech geben. Ca. 30-40 Minuten (je nach Größe der Spalten) bei 200°C im Ofen backen; das geht auch gleichzeitig mit dem Hähnchen. Zwischendurch wenden.

Roher Grünkohlsalat mit Knoblauch-Caesar dressing & Panko:
für 4 Personen; adaptiert von Tori Avey
Anmerkung: Das Dressing ist ein Hybrid aus einer Mayonnaise und einem klassichen Caesar Dressing, es wird aber kein frisches Eigelb verwendet so daß man es auch aufbewahren kann. Dies Rezept ergibt sehr viel Dressing, dennoch bereite ich auch für zwei Personen die gesamte Menge zu (da sonst das Pürieren schwerfällt), benutze ca. die Hälfte, bewahre den Rest für weitere Portionen auf oder gebe es an andere Salate.
Reste: Der Salat ist auch am nächsten Tag noch lecker, schmeckt auch sehr gut als Pasta: dazu einfach mit heißen Spaghetti mischen und servieren.

1 Bund Grünkohl (ca. 15 Blätter, Äste?)
6 Knoblauchzehen, geschält
80ml (1/3 Tasse) Olivenöl + 1 EL Olivenöl
35g (½ Tasse) Panko Brotkrumen (japanische Semmelbrösel)
2 ½ EL gute Mayonnaise
1 ½ TL Dijonsenf
1 EL geriebener Parmesan + 25g (¼ Tasse) geriebener Parmesan
2 EL Zitronensaft
1 EL Wasser
1 TL Worcestershire Sauce
½ TL Salz
schwarzer Pfeffer
Cayenne Pfeffer
roter Tabasco (nach Geschmack)

Vom Grünkohl die Blättchen von den harten Rippen abstreifen, mehrfach waschen, dann trocken schleudern und in mundgerechte Stückchen schneiden.
Währenddessen die Knoblauchzehen und 80ml Olivenöl in einen kleinen Topf geben und bei kleiner Hitze erwärmen, von Zeit zu Zeit den Knoblauch wenden so dass er auf allen Seiten goldgelb wird und nicht anbrennt. Nach ca. 15 Minuten vom Herd nehmen und abkühlen lassen, so daß das Öl weiter mit dem Geschmack von gebratenem Knoblauch durchzogen wird.
Den restlichen EL Olivenöl mit den Panko Brotkrumen vermischen und in einer Pfanne bei mittlerer Hitze für ein paar Minuten rösten bis sie ebenfalls goldbraun und kross sind. Zwischenzeitlich rühren, damit nichts anbrennt. Beiseite stellen.
Die abgekühlten Knoblauchzehen in einen Blender oder (wenn man einen Pürierstab benutzt) in ein hohes Gefäß geben, Mayonnaise, Dijonsenf, 1 EL Parmesan, Zitronensaft, Wasser, Worcestershire Sauce, Salz, Pfeffer, Cayenne und einige (oder auch mehr) Spritzer Tabasco hinzufügen und pürieren. Dann langsam, während der Blender läuft, das abgekühlte Knoblauchöl durch die kleine Öffnung hineinträufeln während der Blender läuft und eine homogene Sauce entsteht – Vorsicht, das könnte auch spritzen und am besten deckt man die Öffnung mit der anderen Hand etwas ab.

Das Dressing über die Grünkohl gießen und mit den Händen (ja, genau) vermischen und einmassieren, dabei den Grünkohl zusammendrücken und –quetschen. Durch die kurze Massage (1-2 Minuten) werden einige der harten Fasern weicher. Mit dem restlichen Parmesan & den krossen Panko Krumen bestreuen und umwenden.

Minestrone della nonna

Best in January (and February and March): warming & comforting, healthy & hearty, with a bite & soft, topped with guaranteed luck and wealth*. More stew than soup, made from a colourful mixture of pulses: green, brown & red lentils, borlotti, cannellini, kidney & soy beans, black-eyed peas, green split peas, orzo (barley) & pearl barley which is sold in Italian groceries (I used this one from Marabotto) and cooks to an interestingly textured thick soup of softer lentils & peas while the various beans and the occasional barley pearl retain a little bite. I am quite sure other shops might stock it, too. If not, they definitely should. Otherwise, I think this provides a great opportunity to use up all the rests in your larders & cupboards: the tiny rest in the box of puy lentils, just not enough split peas for a large pot but handy here, the few last beans in the bag & other odds and ends and I am quite sure that is how this dish came about. So, pick & mix and make your own mixture with greater quantities of the smaller pulses and only a few beans in between.

I have bought this box a while ago (pretty food things in a nice package, the promise of approval by an Italian Grandmother really works for me) and it has been patiently waiting for the right day: It cannot get any greyer or more miserable outside than it is right here at the moment, so this was a real winner a few days (I might have told anybody who showed a slight interest in conversation how good it was and how much I liked it. Sorry about that, but it is good, really, really good).

The added bonus: there is hardly any work involved and everything could be prepared in the morning to be cooked when you come home. The pulses need to be soaked for a few hours (4 hours maybe and they do that on their own), then I started with a soffritto of the usual soup vegetables instead of the recommended onion, sweated them lightly in olive oil, thrown in the soaked lentils & Co. and added about ¾ litre of homemade chicken stock. Vegetable stock would be good, too, the chicken stock was a last minute decision (operation “Empty-the-freezer”) instead of the advised water, which is why mine went in as a solid block, no time to defrost. Cover with a lid and let it cook for 1 hour. Ready. How hard was that? Anyway, I am quite sure no grandmother would scold you for using bought stock or a cube or water (I can’t guarantee for my own actions though).

* I’d like to believe that the luck-thing will definitely work if you eat it on any day in the New Year, just in case you have missed out on your lucky lentil dish on New Year’s Day (Italians eat a lentil dish on New Year’s Day to secure luck and wealth for the coming year, same goes for black-eyed peas at Rosh Hashana and in the American South – double ka-ching). Other folklore assures financial luck if you keep a lentil or a scale of the Christmas carp (carp is a traditional Christmas dish in European countries like Germany, Austria, Poland, the Czech Republic etc.) in your wallet, wait, while I add a Puy to the Euros.

Minestrone ‘della nonna’
this amount was good for 3 portions, double quantities for 6

250g (8.8 oz) Minestrone ‘della nonna’ or the same amount of any mixed pulses (see above for recommended mix & sizes)
2 carrots
1 leek
1-2 stems of celery
1 onion
olive oil
0.75 litre (25.4 fl.oz; 3 cups) good (homemade) chicken or vegetable stock
salt & pepper
parmigiano reggiano, coarsely grated

Soak the Minestrone mix in water for a few hours, I left them for 4 hours but I do not think more or less will do any harm. Chop the carrots, leek and celery stalks into pea-sized chunks, dice the onion for a soffritto. Heat a splash of olive oil in a cast-iron pot, add the chopped vegetables and fry them lightly until fragrant. Add the drained pulses and stock, stir and cover with a lid. Cook on low to medium heat for 1 hour, stirring from time to time. Season with salt & pepper if needed and serve in bowls topped with a sprinkling of coarsely grated Parmesan and if you like: a drizzle of olive oil. Grazie nonna, buon appetito!

Seville oranges & citron

 
 

Oranges and lemons,
Say the bells of St. Clement’s.

You owe me five farthings,
Say the bells of St. Martin’s.

When will you pay me?
Say the bells of Old Bailey.

When I grow rich,
Say the bells of Shoreditch.

When will that be?
Say the bells of Stepney.

I do not know,
Says the great bell of Bow.

Here comes a candle to light you to bed,
And here comes a chopper to chop off your head!

(English nursery rhyme)